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Perros que ayudan a mejorar la salud mental

Guzman Psychotherapy

Los perros acompañan a los seres humanos desde el inicio de los tiempos, y lo hacen en diversas situaciones, tales como caza, protección, búsqueda, incluso para convertirse en policías, pues gracias a su sentido del olfato logran resolver algunos crímenes.

En los últimos años, se ha venido desarrollado un nuevo concepto conocido como animales de apoyo emocional. Es decir, son caninos que ayudan a las personas a superar miedos, ansiedad o traumas, brindando apoyo terapéutico a su tutor a través del afecto y la compañía. Hacen parte del tratamiento psicológico, psiquiátrico o médico de los pacientes.

¿QUIENES LOS NECESITAN?

Especialistas en salud mental, recomiendan la adopción de mascotas de apoyo emocional en personas con trastornos adaptativos, como ansiedad o depresión. La empatía que propician algunos perros, así como su afecto desmedido, lo convierten en candidatos perfectos para desempeñar este rol.

Las personas con trastornos de agorafobia o ansiedad social pueden experimentar los beneficios de tener a su perro cerca cuando se está fuera de casa. En estos casos, la mascota sustituye la presencia de un familiar o ser querido, brindando seguridad.

También es importante el rol que cumplen los perros de soporte emocional en los casos de estrés postraumático. Está comprobado que el contacto físico con estos animales puede ayudar al paciente. Mediante abrazos o caricias, se recupera paulatinamente la calma y mejora la situación.

CARACTERITISCAS DE LOS PERROS DE SOPORTE EMOCIONAL

Estos canes no tienen que contar con características específicas, sin embargo, deben cumplir con estos requerimientos:

  • Ser compatibles con sus dueños.
  • Seguir las normas básicas de convivencia.
  • No ser agresivos.
  • No deben molestar al resto de personas.
  • Deben obedecer a sus dueños.
  • Pueden certificarse como soporte emocional.
  • ¡Todas las mascotas deben cumplir estos requisitos!

Reiteramos que este tipo de animales no necesitan un adiestramiento específico. No obstante, deberán saber responder adecuadamente a órdenes básicas, como acudir cuando se les llama o sentarse.

BENEFICIOS DE TENER UN PERRO DE SOPORTE EMOCIONAL:

  • Evitan el sentimiento de soledad.
  • Ayudan a que la persona se sienta más segura de sí misma y más protegida.
  • Las personas deprimidas no sienten el deseo de relacionarse. Cuando una persona mantiene un vínculo con animales de soporte emocional, tiene un motivo para levantarse de la cama.
  • Para las personas con trastornos psicológicos, tener perros de apoyo emocional implica que los motive a salir de la cama al menos para atenderlos.
  • También los acompaña durante aquellos ataques de pánico, ansiedad o fobia social en el hogar o en lugares públicos.
  • Aumentan las ganas de hacer ejercicio físico.
  • Aumentan el sentimiento de felicidad, tras compartir un rato de juegos, experimentan un aumento de oxitocina, se estimula la producción de serotonina y la dopamina, al mismo tiempo que el cortisol se disminuye.